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用区块链技术重塑科学出版社
时间:2018-12-25 浏览次数:18

如果科学信息的公开流动是科学的基本组成部分,那么科学界就有麻烦了。在科学出版领域占据主导地位的学术出版社,从科学家们的工作中获得了巨大的经济回报,而科学家们往往在这一过程中感到沮丧和受到束缚。我相信,如果正确利用区块链技术,就能实现行业迫切需要的变革。这种透明的工具可以把科学的力量还给科学家,让他们对自己的工作拥有前所未有的控制。

用区块链技术重塑科学出版社

Deutsche Bank的一份报告曾经描述了科学出版的“奇怪的三重薪酬体系”。它的工作原理是这样的:由政府出资,由纳税人出资的科学家们在自己的指导下进行研究并撰写相关文章,然后将它们免费提供给出版商。尽管出版商付钱给科学编辑来评论这些文章,但是大部分的工作,比如检查科学有效性和评估实验的同行评议过程,都是由科学家志愿者完成的。然后,出版商以高昂的价格将这些文章卖给政府资助的机构、大学和个人,供科学家阅读,而科学家正是这些文章最初的作者。

这是一个存在缺陷的行业格局,在很大程度上受到寡头垄断现状的控制。

1973年,五大自然和医学科学出版社(Elsevier, Taylor & Francis, Wiley-Blackwell,Springer, Sage)在这些领域发表的论文中仅占20%多一点。到2013年,这一比例上升到53%。出版业有限的竞争使这些出版商对订阅费有太多的控制权。例如,Elsevier的利润率超过了诸如谷歌、Amazon和Apple等大型技术公司的利润水平。让我们先理解一下。

该行业目前的性质引发了影响研究社区的几个问题:获取学术研究的高成本、出版商而非作者拥有版权、评审员缺乏奖励和认可,以及低质量期刊的泛滥。该行业面临的另一个主要问题是长期的、有时带有偏见的出版和同行评议过程。在这种过程中,学术期刊往往允许作者推荐潜在的评审者,这使得利用这一体系、获得及时而热烈的评论变得极为容易。

我相信这些问题可以通过全面采用区块链技术来解决。我坚信这一点,于是与人共同创立了Orvium公司,这是第一家为管理学术出版物提供开源和分散框架的公司。

区块链技术将使建立一个开放、可信、去中心化和协作的环境成为可能,使研究人员能够将他们的工作提交到公共记录中,更广泛的科学界能够控制这些记录的修改和更新。

区块链在行动

比如说,我刚刚完成了一篇关于使用CRISPR治疗镰状细胞疾病的非靶向效果的论文。使用区块链发布报告的工作原理是:使用浏览器将报告上传到基于区块链的发布平台。使用开放的研究人员和贡献者ORCID,它提供了一个持久的数字标识符,我可以将自己与平台上的其他用户区分开来。ORCID还提供了一种非常适合处理研究人员id的公共登录机制。

区块链技术将使我的手稿从提交的那一刻起就可以使用,创建一个独立的、去中心化的、不可更改的时间戳证明存在、作者和所有权。

多年来,第三方公司从科学家的工作中赚取了巨额利润,向各种机构出售期刊和重印本。在以区块链为动力的科学出版领域,研究人员将控制机构是否需要付费才能使用他们的工作,同时,如果他们愿意,还可以让公众和研究人员免费使用。

利用区块链技术,可以对稿件的编辑历史和研究质量进行连续评价。如果稿件从提交之日起就有,即使是在初稿阶段,那么重新提交研究报告的繁琐过程就会消除,稿件的传播也会大大加快。

加速审查,引发新发现

尽管信息技术取得了重大进展,但从稿件提交到发表的时间是一个漫长而复杂的过程,从提交到发表平均需要12个月。平均而言,这17周的时间完全由同行评议过程占据。利用区块链技术的力量,通过象征性的经济和声誉奖励,创造激励机制,促进同行评审,可以大大加快学术评审的速度,从根本上改变我们所知的学术出版格局。

区块链技术也通过科学家的授权为更多的发现打开了大门。我相信,认可和奖励科学界在同行评议过程中的作用将激励更多的研究人员变得积极、参与和有主见。通过建立一个去中心化和竞争的市场,区块链可以帮助调整研究人员、资助机构、学术机构、出版商、企业和政府的目标和激励。

重新定义所有权

基于区块链的出版将允许作者通过所谓的不可替代资产保留其作品的所有权。这些是定义和存储在区块链项(如版权、学位和证书)中的机制。不可替代令牌是一种特殊类型的加密令牌,它表示一种唯一的不可互换的资产。与用户之间可交易的加密货币或实用令牌不同,不可互换的资产用于表示研究作者或许可证收购者拥有的版权或许可证。

可以将这些令牌看作是寄存处票据的数字版本。每位员工均由衣帽间营业员签发,并可仅凭您的上衣兑现。基础项目是协议、产品或服务。

这些变化需要时间,但它们已经开始了。Orvium正在构建一个基于区块链的科学出版平台。我们并不孤单。其他如Pluto Network、Scienceroot、Code for Science和Open Science Organization正在帮助创建去中心化生态系统,这将彻底改变获取科学知识的途径。通过利用和集成尖端技术,这些公司正在努力创建处理、验证和传播研究数据和结果的平台。

我们都有一个共同的目标,那就是挑战精英出版商的现状,建立一个透明、全面、有竞争力的商业模式,在支持全球研究的同时获得适度的收入,并将权力牢牢地重新掌握在研究人员手中。

基于区块链的发布者不能单独革新系统。这将需要整个学术出版部门作出更一致的努力。需要研究人员、资助机构、学术机构、出版商、企业和政府共同努力,建立一个由整个社会控制的更公平、更透明、更有竞争力的市场,摆脱有偏见的寡头垄断和隐藏的利益。

区块链出版曾经是一种崇高的抱负,它可以在科学出版中创造公平的竞争环境,让研究人员和研究机构完全控制学术出版物的生命周期。我设想未来,研究人员可以自由制定条款和价格,以获得印刷、再分发、下载、翻译和重用其研究成果的权利。随着区块链使科学研究更加高效和开创性,我们正处于一个新的、动态的、透明的学术出版领域的尖端。

激动人心的时刻就在前方!


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